Sharing the Outdoors: The Cycle Effect, a Story of Empowerment from an Outdoor Equity Grant

The Cycle Effect heads out on a ‘fat biking’ session. A ‘fat bike’ is an off-road bicycle with oversized tires that are capable of traversing snow, sand, mud, pavement and traditional mountain biking trails.

Sharing the Outdoors: The Cycle Effect, a Story of Empowerment from an Outdoor Equity Grant

By Ryan Jones, CPW visual content specialist

DENVER, Colo. – Colorado Parks and Wildlife’s Outdoor Equity Grants are investing in Colorado community organizations. By investing in programs that offer outdoor opportunities for underserved communities, CPW’s Outdoor Equity Grants help create more equal access to the benefits of spending time outside.

The Colorado Outdoor Equity Grant Program was created for outdoor organizations focused on creating opportunities for youth and their families from communities who have been historically excluded, so that they have equitable opportunities to get involved in recreational activities and experiencing Colorado’s open spaces, state parks, public lands and other outdoor areas. The program is funded through a redistribution of lottery money that is allocated to CPW’s general fund.

Programs or projects given grants help solve some of the challenges that Colorado youth face while trying to explore the outdoors, whether youth are from an urban, inner-city environment or a rural community. The goal of CPW’s grants are designed to reduce barriers for all Coloradans and make valuable strategic investments that improve the lives and well-being of our local youth and their families.

In 2022, The Cycle Effect received $25,000 from CPW which was used to help bolster their junior coach positions, expand their coaching staff, cover equipment expenses and provide scholarship opportunities. The Cycle Effect’s mission is to provide young women equal opportunity and access to the sport of mountain biking, and they aim to foster 70 percent of participants who identify as Latinx and/or Black, Indigenous and People of Color (BIPOC) while working to remove financial barriers and supporting their social-emotional well-being.

Most would never guess it from my given name, but I’m half Vietnamese. Growing up and finding a place of acceptance in the world’s eyes, let alone my own as a young person, was a challenge that I’m only now learning to truly process. It’s a challenge that I know so many others — particularly young people of color — are facing day to day. 

In February, a coworker and I were able to witness the positive impacts of the Outdoor Equity Grant funding firsthand. After coordinating and comparing schedules since early January with CPW’s Outdoor Equity Grant Program Manager Andrea Kurth, the two of us set out for an afternoon of fat biking in Frisco, a session put together by staff from The Cycle Effect. We joined The Cycle Effect’s Summit County Manager, Isidra “Isi” Luna, and four other participants for a ride around Rainbow Lake. 

While it had been some years since riding any type of bike, this was my first time on a fat bike and, having grown up mostly in the Florida panhandle, certainly my first time riding anything in the snow. Although a couple of more practice sessions wouldn’t hurt, I’m glad to say muscle memory kicked in and I was able to avoid any major accidents — only having to lay the bike down once in a pile of snow before a conveniently placed pine tree at one of the trail’s sharper downhill corners.

While in attendance that afternoon, we asked staff and participants to share some of their stories and experiences with us.

Isidra Luna / Summit County Manager, The Cycle Effect

“I find myself getting lost in the abundance that surrounds me, knowing that everything around me is alive. Whether I am on my bike or just taking a walk, being outdoors brings me gratitude for being alive. As I explore, I like to be mindful of how much nature nurtures my mind, spirit, and wellbeing.

Improving access to the Colorado outdoors for young women of color is important for them to truly familiarize themselves with the place they call home. Changing the narrative for them to believe that they belong in these beautiful spaces and empowering them to take up the space. There is nothing more valuable than the gift of experience. Creating accessibility to normalize people of color outdoors is something that will take time but worth all the effort.” 

“My name is June. I’m 15 years old and live in Frisco, Colorado. I’ve been a member of The Cycle Effect for almost a year after joining in May of 2022. 

My parents found out about TCE when they saw the bike van in the middle school parking lot. The program appealed to me because it was a good way to get better at mountain biking and to meet other girls with similar interests. 

The program is meaningful to me because it’s taught me not only to be a better mountain biker, but has also made me a better person in other aspects of life. I’ve faced fears on my bike, and because of the support and kindness of my coaches, I’ve found confidence and happiness in other activities when I’m off my bike.

One of my favorite memories with the group was going on a ride at Keystone Ranch in a light rain. We had climbed a massive hill and I remember going down this mountain with mud beads sticking to my skin and thinking it was so amazing that I got to ride in the rain while biking with my friends. My favorite memory of a person was when I talked to Coach Kristen about music when we went snowshoeing and her giving me advice on pursuing my passion. It was so cool to talk to a fellow music lover and to gain some insight and advice.”

After spending the afternoon with The Cycle Effect’s crew and hearing the passion and motivation behind the work they’re doing, it was impossible to get back on the road home to Denver and not feel uplifted. There’s something special happening at The Cycle Effect. They’re making room for people. They’re making room for change. They’re making room for the future.

The management of Colorado Parks and Wildlife’s Outdoor Equity Grant program falls under the direction of the Outdoor Equity Grant Board, composed of 11 members who are tasked with overseeing the program. The board is authorized to allocate funding to eligible applicants with the objective of reducing barriers to Colorado outdoors and promoting engagement among eligible youth and their families. The next Outdoor Equity Grant Cycle will open in August 2023. Organizations interested in applying for the 2023 Outdoor Equity Grant should review the gr​ant ​g​u​ide for instructions on how to apply. ​​

TCE Co-founder Brett Donelson (left photo) and TCE coach Melissa Baumann (right photo)

COMPARTIR EL AIRE LIBRE: The Cycle Effect, una historia de empoderamiento a partir de una subvención de equidad en las actividades al aire libre

Autor: Ryan Jones, especialista en contenido visual de CPW

DENVER, Colo. – Las Subvenciones de Equidad en las Actividades al Aire Libre de Parques y Vida Silvestre de Colorado (CPW por sus siglas en ingles) están invirtiendo en organizaciones comunitarias de Colorado. Al invertir en programas que ofrecen oportunidades al aire libre para las comunidades tradicionalmente excluidas, las subvenciones de equidad en las actividades al aire libre de CPW ayudan a lograr igualdad en el acceso a los beneficios de pasar tiempo al aire libre.

El Programa de Subvenciones de Equidad en las Actividades al Aire Libre de Colorado da fondos a organizaciones dedicadas a crear oportunidades para los jóvenes de las comunidades que han sido históricamente excluidas y sus familias para que tengan oportunidades de participar en actividades recreativas y disfrutar de los espacios abiertos, los parques estatales, y las tierras públicas. El programa se financia a través de fondos de la lotería.

Los programas o proyectos subvencionados ayudan a resolver las barreras que enfrentan los jóvenes, tanto si vienen de un área urbana o una comunidad rural de Colorado, cuando intentan pasar tiempo al aire libre. El objetivo de las subvenciones de CPW es reducir las barreras al aire libre para todos los habitantes de Colorado y hacer inversiones estratégicas que mejoren las vidas y el bienestar de nuestros jóvenes locales y sus familias.

En 2022, The Cycle Effect recibió $25 mil dólares de CPW, que se utilizaron para ayudar a fomentar sus puestos de entrenadores junior, expandir su equipo de entrenadores, cubrir los gastos de equipo y ofrecer becas. La misión de The Cycle Effect es ofrecer a las mujeres jóvenes las mejores oportunidades y acceso al deporte del ciclismo de montaña, y su objetivo es atraer al 70% de las participantes que se identifican como latinas y/o negras, indígenas y personas de color (BIPOC por sus siglas en ingles) mientras trabajan para eliminar las barreras financieras y apoyar su bienestar socio-emocional.

Aunque la gente nunca lo adivinaría por mi nombre, soy Vietnamita-americano. Criarme y sentirme aceptado por el mundo y por mí mismo fue un reto que sólo ahora estoy aprendiendo a procesar. Es un reto que sé que muchos otros – especialmente los jóvenes de color – afrontran cada día. 

En febrero, una compañera de trabajo y yo pudimos observar directamente los efectos positivos de las subvenciones de equidad en las actividades al aire libre. Después de comparar horarios y coordinar desde principios de enero, salí con Andrea Kurth, quien maneja el Programa de Subvenciones para la Equidad en las Actividades al Aire Libre. Disfrutamos una tarde de ciclismo de montaña en Frisco en una sesión organizada por el equipo de The Cycle Effect. Nos unimos con Isidra “Isi” Luna, directora de The Cycle Effect en el condado de Summit, y a otros cuatro participantes para dar un paseo alrededor del lago Rainbow. 

Hacía años que no montaba en bicicleta, pero fue mi primera vez que montaba en una bicicleta con neumáticos gordos y, habiendo crecido principalmente en Florida, también fue mi primera vez montar bicicleta en la nieve. Aunque me vendrían bien un par de sesiones más de práctica, me alegra decir que la memoria muscular me ayudó y pude evitar accidentes graves: sólo tuve que dejar la bicicleta una vez en un montón de nieve delante de un pino convenientemente ubicado en una de las curvas más cerradas de la bajada.

Mientras asistíamos esa tarde, pedimos al equipo y a los participantes que compartieran con nosotros algunas de sus historias y experiencias.

Isidra Luna / Directora del condado de Summit, The Cycle Effect

“Me pierdo en la abundancia que me rodea, sabiendo que todo lo que me rodea está vivo. Tanto si voy en bici como si simplemente camino, estar al aire libre me hace sentir gratitud por estar viva. Mientras exploro, me gusta ser consciente de todo lo que la naturaleza alimenta mi mente, mi espíritu y mi bienestar. Es importante mejorar el acceso de las jóvenes de color a los espacios al aire libre de Colorado para que se familiaricen con el lugar al que llaman su hogar. Cambiar la narrativa para que ellas crean que pertenecen a estos hermosos espacios y empoderarlas para que ocupen el espacio. No hay nada más valioso que el regalo de la experiencia. Crear accesibilidad para normalizar a la gente de color en el aire libre es algo que tomará tiempo pero vale la pena todo el esfuerzo”. 

“Me llamo June. Tengo 15 años y vivo en Frisco, Colorado. He sido miembro de The Cycle Effect durante casi un año después de unirme en mayo de 2022. 

Mis padres se enteraron de TCE cuando vieron la camioneta de bicicletas en el estacionamiento de la escuela secundaria. El programa me atrajo porque era una buena manera de mejorar en el ciclismo de montaña y conocer a otras chicas con intereses similares. 

El programa es importante para mí porque no sólo me ha enseñado a ser mejor ciclista de montaña, sino que también me ha hecho mejor persona en otros aspectos de la vida. Me he enfrentado a miedos sobre la bici y, gracias al apoyo y la amabilidad de mis entrenadores, y he encontrado confianza y felicidad en otras actividades cuando no estoy en la bici.

Uno de mis recuerdos favoritos con el grupo fue ir a dar un paseo en el rancho Keystone bajo una ligera lluvia. Habíamos subido un cerro enorme y recuerdo que bajé la montaña con gotas de barro pegadas a mi piel y pensé que era increíble andar en bicicleta bajo la lluvia con mis amigas. Mi recuerdo favorito de una persona fue cuando hablé con la entrenadora Kristen sobre música cuando fuimos a hacer una excursión con raquetas de nieve y ella me dio consejos sobre cómo perseguir mi pasión. Fue genial hablar con otra amante de la música y recibir consejos”.

Después de pasar la tarde con el equipo de The Cycle Effect y escuchar la pasión y la motivación que hay tras su trabajo, era imposible volver a Denver sin sentirme animado. Algo especial está ocurriendo en The Cycle Effect. Hacen espacio para la gente. Hacen espacio para el cambio. Hacen espacio para el futuro.

La administración del Programa de las Subvenciones de Equidad en las Actividades al Aire Libre está bajo la dirección de una junta, compuesta por 11 miembros que se encargan de supervisar el programa. La junta tiene autorización para asignar fondos a los solicitantes elegibles con el objetivo de reducir las barreras al aire libre en Colorado y promover el involucramiento entre los jóvenes elegibles y sus familias. La próxima solicitud de subvención se abrirá en agosto de 2023. Las organizaciones interesadas en solicitar una subvención deben consultar la guía de subvenciones para obtener instrucciones sobre cómo aplicar. 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.